Delicious dulce de leche recipe

Dulce de leche can be found all over the world, but it’s especially popular in many countries of Latin America, where it’s like a national dessert and can be bought in any supermarket ready to eat. It’s given different names in different countries, but dulce de leche is the most consistent one. It’s a thick and gooey confection, with a nutty brown colour and a taste that’s not quite like anything else. It’s sweet, creamy, and caramelized and absolutely delicious! Want to know how to make dulce de leche? Follow our English and Spanish recipes below.
dulce de leche

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Dulce de leche recipe

Some of you might have heard of (or even tried!!) dulce de leche, sometimes also called Spanish caramel or “manjar de leche” (or just “manjar”). The name translates roughly to “sweet [made] of milk”.
Dulce de leche is a staple in many Latin American countries, it’s used to flavour candies and other sweet foods, such as cakes, “alfajores”, churros, cookies, flan and ice creams. Oh and it’s also a favourite on “panqueques” and toast. In Argentina, people eat dulce de leche with pretty much everything, and the best part is, you can easily make it yourself at home.
Yes, those of us that live in a country where you can’t buy it ready-made can make dulce de leche by boiling sweetened condensed milk for 2-3 hours. It’s so easy!
Here is the dulce de leche recipe below:



Before you start, grab an old pot as it might get a bit damaged reacting to the metal can.

  1. Place the can/s in a large pot. Fill the pot with room-temperature water, making sure the water level is at least 5 cm above the can/s.
  2. Set pot over high heat and allow to come to a simmer. Reduce heat and simmer for 2 -3 hours, depending on how dark you want the dulce de leche. I usually simmer for about 2.5 hours. IMPORTANT: check the pot every 30 minutes or so to ensure the water level stays above the can, adding boiling water as necessary to top it up.
  3. Using a pair of tongs, remove the can from the water and set on a wire rack to cool to room temperature. Important: do not attempt to open the can while still hot, which can cause pressurized hot caramel to spray dangerously.
  4. Unopened cans of dulce de leche can be stored at room temperature for up to 3 months. Dulce de leche can be tranferred to an airtight container and refrigerated for up to 3 weeks.


Receta de dulce de leche

Algunos de ustedes quizás hayan oído (o probado) dulce de leche, a veces también se lo llama “caramelo español” o “manjar de leche” (o solo “manjar”). La traducción es algo así como “dulce hecho de leche”.

El dulce de leche es un alimento básico en muchos países latinoamericanos, y se usa para darle gusto a caramelos y otros alimentos dulces, como tortas, alfajores, churros, galletitas, flan y helado. Ah, y también es el favorito con los panqueques y las tostadas. En Argentina, la gente lo come casi con todo. Y lo mejor es que es muy fácil de hacer en casa.

Sí, todos los que vivimos en países donde no se consigue ya preparado lo podemos preparar hirviendo leche condensada (endulzada) por 2 ó 3 horas. ¡Es muy fácil!

Aquí tienes la receta de dulce de leche:




Antes de empezar, es recomendable usar una olla vieja, ya que es posible que se dañe cuando hiervas las latas de metal.

  1. Pon la/s lata/s en una olla grande. Llena la olla con agua a temperatura ambiente, asegurándote de que el nivel del agua esté al menos 5 cm por encima de la/s lata/s.
  2. Calienta la olla a temperatura alta hasta que hierva y luego bájala a fuego lento. Mantén el hervor, siempre a fuego lento, por 2-3 horas, dependiendo de cuán oscuro quieres el dulce de leche. Generalmente yo lo cocino por dos horas y media. IMPORTANTE: chequea la olla cada más o menos 30 minutos para asegurarte de que el nivel del agua está por encima de las latas, y agrega más agua (hirviendo, no fría) si es necesario.
  3. Retira las latas del fuego usando un par de pinzas y pónlas sobre una rejilla de alambre hasta que estén a temperatura ambiente. Importante: no intentes abrir las latas cuando están calientes, ya que esto puede causar que el caramelo salte de manera peligrosa.
  4. Se puede guardar las latas cerradas de dulce de leche hasta tres meses a temperatura ambiente. Si lo transfieres a un recipiente hermético, lo puedes guardar en la heladera hasta tres semanas.

A bit of practice / Un poco de práctica

True or False

Decide si las siguientes oraciones son verdaderas o falsas:

  1. El dulce de leche no es un alimento muy popular en Latinoamérica.
  2. El dulce de leche es muy fácil de preparar en casa.
  3. En algunos países no es posible comprar dulce de leche ya preparado.
  4. Para preparar dulce de leche tienes que hervir leche condensada por 8 horas.
  5. Las latas sin abrir de dulce de leche duran hasta 12 meses.
  6. La mayoría de las personas piensan que el dulce de leche es muy feo.


1.F    2.V   3.V   4.F    5.F    6.F

Gallery Match

Match the following dessert names with the pictures below. Click on the picture to reveal the answer (you may need to scroll down).

  • cañoncitos
  • torta
  • panqueques
  • alfajores
  • una cucharada de dulce de leche.

Respuestas: click on the picture and scroll down to reveal the answer.


NOTE: some people use the condensed milk method but with a pressure cooker, to make it even faster. I’ve never tried it myself and, to be honest, I’m not sure how safe it is, but if you’re interested, there’s a video below:

NOTA: hay personas que usan el método de la leche condensada pero con una olla a presión, para hacerlo aún más rápido. Nunca lo he probado y la verdad no estoy segura de cuán seguro es, pero si te interesa, hay un video debajo:


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Lara Orlando

Lara Orlando

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