Christmas in Spanish Speaking Countries

How does everyone say Merry Christmas in Spanish? ¡Feliz Navidad! But the way people celebrate Christmas might be different in the Spanish Speaking world. In this article we will be talking about Argentine, Colombian & Spanish traditions, as these tend to be the countries most of my students have a connection with.

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English

Christmas in Spain

Christmas in Spain lasts two weeks, and the most important celebrations are Christmas Eve, Christmas, New Year’s Eve and The Three Wise Men. People set up a Nativity scene at home – which is a model with figurines representing the birth of Jesus, and a Christmas tree, under which they put all the presents.

According to Spanish traditions, the most important night is the 24th of December, called Nochebuena. It’s customary to sing Christmas carols and eat a special menu, usually seafood, turkey or ham. Typical sweets are turrón, mazapán and polvorones.

The 31st of December is Nochevieja, the last night of the year, and it’s celebrated by eating twelve grapes when there’s twelve seconds remaining till midnight.

Afterwards, everyone says “happy New Year” and have a toast with cava (Spanish sparking wine). The Three Wise Men visit all the children in Spain on the night of the 5th of January, and they leave their presents in the children’s shoes.

The 6th of January is “Reyes”. Children play with their new toys and people eat el “roscón de Reyes”, a cake that contains cream and has a surprise present inside.

Español

La Navidad en España

La Navidad en España dura dos semanas y las fiestas más importantes son Nochebuena, Navidad, Nochevieja y Reyes. En las casas se pone el belén, una maqueta con figuras que representa el nacimiento de Jesús, y un árbol de Navidad donde se colocan los regalos.

De acuerdo a las tradiciones españolas, la noche más importante es la del 24 de diciembre, que se llama Nochebuena. Es tradición cantar villancicos y comer un menú especial, con marisco, pavo o jamón. Los dulces típicos son el turrón, el mazapán y los polvorones.

El 31 de diciembre es Nochevieja, la última noche del año, y se festeja comiendo doce uvas cuando el reloj marca las 12, una por cada campanada.

Después, toda la gente se dice “feliz año” y brinda con cava. En la noche del 5 de enero los tres Reyes Magos, Melchor, Gaspar y Baltasar, traen regalos para todos los niños de España, que dejan en sus zapatos mientras todos duermen.

El 6 de enero es Reyes. Los niños juegan con sus regalos nuevos y es costumbre comer el roscón de Reyes, un bizcocho de nata o crema que guarda una sorpresa dentro.

Fuente: https://lingua.com

Turrón español
Roscón de Reyes

Christmas in Argentina

Christmas is usually spent with the family, having a big dinner around the Christmas tree. Christmas Eve is much more important than Christmas Day. After the dinner, some people go to Church for the midnight mass.

After midnight it is also customary to have a fireworks exhibition. In Argentina, people are allowed to set fireworks at home, which makes it even more fun (and dangerous). The morning of the 25th is when everyone opens the presents that Santa Claus left under the tree.

Traditional Argentine food for the Christmas dinner are turkey and chicken, usually accompanied by a glass of good wine. In most dinner tables we’ll find Vitel Toné and the traditional egg salad, with potato and mayonnaise. Other typical dishes include tomatoes stuffed with tuna salad and many desserts, such as ice-cream, Crème brûlée with dulce de leche (see our easy recipe here), cake, nougat and alfajores. After dinner, it’s also common to have a selection of pan dulce (similar to panettone), confectionery and champagne.

The celebration on the 6th of January (Reyes) is very similar to the way it’s celebrated in Spain. Children leave water and grass for the camels on the night of the 5th and they find the presents the Reyes Magos have left for them in the morning of the 6th.

La Navidad en Argentina

La Navidad se suele pasar en familia, alrededor de un árbol de Navidad adornado y comiendo todos juntos una gran cena. La Nochebuena también es mucho más importante que el día de Navidad (el 25 de diciembre). Después de la cena, algunas personas se congregan en las iglesias para celebrar la misa de medianoche.

Después de la medianoche se suele producir una verdadera exhibición de fuegos artificiales. En Argentina la gente puede prender fuegos artificiales en las casas, lo que aumenta la diversión (y el peligro). En la mañana del 25 (el día de Navidad) se abren los regalos que Papá Noel ha colocado bajo el árbol de Navidad.

La comida argentina típica para la cena navideña suele ser el pavo y el cerdo, que va acompañado de una buena copa de vino. En la mayoría de mesas navideñas encontraremos el famoso Vitel Toné y la tradicional ensalada de huevos, con trozos de papas y mayonesa. Además, es posible que encontremos los tomates rellenos con ensalada de atún y muchos postres como helados, flan con dulce de leche (mira nuestra receta fácil aquí), tartas, turrones y alfajores. Al final de la cena es costumbre continuar con una degustación de panes dulces, confituras y copas de champagne.

La celebración de Reyes del 5 y 6 de enero es muy similar a la celebración en España. La noche del 5 los niños dejan agua y pastito para los camellos y al día siguiente encuentran los regalos que los Reyes Magos les han dejado.

Fuente: https://vacacionesporargentina.com

Pan dulce argentino
Huevos rellenos estilo argentino

Christmas in Colombia

In Colombia, Christmas officially begins on the 7th of Decemeber, on the Day of the Candles (on the eve of the Immaculate Conception). Catholic people light hundreds of candles on their doors and on the street to guide the Virgin Mary. It’s one of the most traditional and popular celebrations in Colombia.

Traditional Colombian food at Christmas time consists of buñuelos, natilla, hojuelas, empanadas, potatoes stuffed with cheese and corn arepas.

The Novena of Aguinaldos: this is a celebration that takes place between the 16 and the 24 of December, where people get together to pray and to share a meal.  The most important meals are buñuelos and natilla.

Year old doll: In some areas of the country, people make a big doll representing the old year and burn it on the 31st of December. It’s usually made with the family, stuffing old clothes with newspaper, which is then lit when midnight comes to farewell the year that has gone.

La Navidad en Colombia

Oficialmente, la Navidad en Colombia comienza el 7 de diciembre, con el Día de las Velitas (en la víspera de la celebración de la Inmaculada Concepción). Las personas católicas ponen cientos de velas en las puertas de sus casas y en la calle para guiar el camino de la Virgen María.  Es uno de los festejos más tradicionales y populares en Colombia.

La comida coloombiana típica en la Navidad es los buñuelos, la natilla, las hojuelas, las empanadas, las papas rellenas de queso y las arepas de choclo.

La Novena de Aguinaldos: Entre el 16 y el 24 de diciembre se reza la Novena de Aguinaldos, una celebración en la que los miembros de la familia rezan juntos y comparten una comida. Las comidas más importantes son los buñuelos y la natilla.

Muñeco de año viejo: El 31 de diciembre en algunos lugares del país, se quema un muñeco que representa el año viejo. Este muñeco se arma en familia rellenando ropa vieja con periódico. Luego se lo enciende cuando llega la media noche para despedir el año que se fue.

Fuente: https://colombia.co

Buñuelos colombianos
La noche de las velas en Colombia

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Lara Orlando

Lara Orlando

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